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 “Necesitamos un nuevo tipo de educación”: Marc Prensky

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  • El educador y autor de los términos ‘nativos e inmigrantes digitales’ será uno de nuestros conferencistas magistrales en el 10 SIEI. En entrevista con SM México explicó por qué el mundo necesita un nuevo currículo.

Marc Prensky es conocido a nivel mundial por haber acuñado los términos ‘nativos digitales’ e ‘inmigrantes digitales’, que hoy usamos de forma cotidiana para referirnos a aquellos que nacieron en la era de Internet y los que tuvieron que adaptarse a su uso. También es profesor, orador, escritor, asesor y creativo en las áreas de la educación y el aprendizaje. Es autor de numerosos libros y tiene títulos de Yale, Middlebury y la Harvard Business School.

En el 10 Seminario Internacional de Educación Integral, el estadounidense impartirá la conferencia magistral El mundo necesita un nuevo currículo. Lo entrevistamos para saber más sobre el contenido de la charla que ofrecerá en la Ciudad de México.  

1.    ¿Por qué considera más importante cambiar el ‘qué enseñamos’ en las escuelas que cambiar el ‘cómo enseñamos’?

Cambiar el cómo enseñamos nos deja con el mismo currículo de siempre: erróneo y obsoleto. Por más buenos que sean nuestros maestros, no podrán ayudar a muchos estudiantes si les enseñan algo que los chicos creen que no necesitan. Si nos enfocamos en qué enseñamos, podremos dar a nuestros niños las habilidades que de verdad necesitan para el futuro [ver respuesta 3].

Pero el cambio más profundo y necesario vendrá de la pregunta ‘por qué educamos’. Los fines de la educación comienzan a cambiar en nuestra era. Pasaremos de un modelo en el que intentamos que los niños mejoren su capacidad intelectual para que un día puedan mejorar su mundo (en el mejor de los casos), hacia un modelo en el que los niños de verdad mejoren su mundo mientras son estudiantes, y con ello, obtengan las habilidades que necesitan para seguir haciéndolo por el resto de sus vidas.

2. ¿Qué hay de malo en enseñar matemáticas, lenguaje, ciencias y estudios sociales en la educación básica?

El problema es que no todos los niños necesitan los mismos conocimientos. Lo que necesitamos para el futuro es personalizar lo que ofrecemos a cada estudiante en cada una de estas áreas, dependiendo de las fortalezas individuales, las pasiones y las necesidades de cada niño.

No hay nada de malo en dar las lecciones de matemáticas, lenguaje, ciencias y estudios sociales que sean necesarias para lograr ciertas cosas, de manera inmediata, en el mundo real. El problema es que ofrecemos la misma (y enorme) cantidad de contenido -repleto de detalles- a cada estudiante, antes de que ellos tengan la necesidad de poner en práctica esos conocimiento. Aprender las materias por adelantado fue útil en los siglos 19 y 20 para muchos de nosotros. Pero estas materias, como las enseñamos ahora, no son lo que nuestros niños necesitan para prepararse para el futuro.

3. ¿Qué tipo de habilidades necesitan los niños de hoy para tener éxito en nuestro mundo cambiante?

Lo que todos los estudiantes necesitan son habilidades para la vida en las áreas de pensamiento efectivo, acción efectiva, relaciones efectivas y logros efectivos. Pero ojo: estas no serán enseñadas como las materias, cada día en clase, sino que serán integradas en proyectos. Los estudiantes necesitan adquirir y mejorar estas habilidades a través de su aplicación continua en proyectos para la vida real. Sólo serán útiles si se aplican a casos y problemas específicos.

Algunas habilidades en el área de pensamiento efectivo son: comunicación comprensiva, pensamiento científico, perspectiva histórica, resolución de problemas individuales y colaborativos, curiosidad, pensamiento creativo, estética, control del estrés, atención, contemplación y meditación. Acción efectiva: agilidad, adaptabilidad, liderazgo, toma de decisiones, experimentación, investigación, innovación, improvisación. Relaciones efectivas: colaboración en equipo, entre pares, en familia, en sus comunidades, en la escuela, en Internet, escucha activa, creación de redes, empatía, valentía, compasión, tolerancia, ética, ciudadanía, resolución de conflictos, etc.

4. ¿Cuál es el papel de la tecnología en este nuevo tipo de educación?

El papel de la tecnología, en la escuela y en el mundo, es empoderar a la gente -niños y adultos- y ayudarles a mejorar su mundo de alguna manera. La tecnología empodera a los chicos para hacer proyectos orientados al mundo real: cosas importantes que antes los niños no podían hacer, tales como crear conexiones en tiempo real con gente alrededor del mundo, construir aplicaciones útiles, hacer análisis complejos, crear y usar programas de simulación, hacer videos efectivos, crear robots y más.

La tecnología no es particularmente efectiva para enriquecer nuestras viejas materias o nuestra vieja educación. Lo más importante es que la tecnología de hoy, cada vez más presente en los bolsillos de nuestros niños, les permite hacer cosas nuevas por completo para su educación.

5. ¿Y el papel del maestro?

La capacidad nueva y creciente de nuestros jóvenes para alcanzar cosas útiles en el mundo real, mientras son estudiantes, representa un gran cambio para los maestros. Su rol está en proceso de transformación: de ser un proveedor de contenidos a un empoderador del estudiante y guía para sus proyectos. Los maestros de hoy necesitan verse a sí mismos en un nuevo trabajo, aunque lleve el mismo nombre.

Lo que los niños necesitan de los maestros es que les enseñen que pueden tomarse en serio sus propios sueños y alcanzar grandes cosas útiles para el mundo, incluso mientras son estudiantes.

6. ¿A qué se refiere cuando afirma que el mundo necesita un nuevo currículo?

Lo que de verdad necesitamos es un nuevo tipo de educación. Hoy estamos al comienzo de un largo proceso para obtener la educación que nuestros niños necesitan. El verdadero “nuevo currículo” para cada estudiante consiste en una serie de proyectos hechos en equipo, que se ajusten a las necesidades de cada niño, y que estén basados en los talentos únicos, intereses y pasiones de cada estudiante.

Es un nueva manera de educar a nuestros futuros chicos: emocionante y mucho más efectiva. Es diferente a lo que hemos hecho hasta hoy, pero mucho más cercano a lo que se necesita para el futuro.

Publicado el 16 de febrero de 2017

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