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Clayton Maitland: “El aprendizaje al aire libre es el más memorable”

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  • El educador canadiense será uno de los ponentes del 11º SIEI, donde ofrecerá la charla ‘Escuela Ecológica’.

Clayton Maitland creció en una familia que gustaba mucho de actividades al aire libre y está convencido de que todo individuo debe experimentar y aprender de la naturaleza estando por completo inmerso en ella. Para lograrlo, se tiene que ser adaptable, consciente, autosuficiente y con disposición de servir a otros. Siempre mostró una apertura al involucrarse en tantas actividades como le fuera posible: trotar por senderos, excursionismo, ciclismo, esquí, alpinismo, espeleología, ciclismo de montaña, canotaje y pesca.

Desde 1976, ha sido maestro de niños e incluso de adultos, del aprendizaje de las experiencias al aire libre – desde simples caminatas y fotografía hasta aventuras más extremas. Estudió Educación y tiene una Maestría en Liderazgo Educativo. Él será uno de los ponentes del próximo Seminario Internacional de Educación Integral, y con ese motivo respondió a la siguiente entrevista de SM.

  1. ¿Qué es una escuela ecológica?

Hay muchas maneras de describir o definir una escuela ecológica. En nuestro caso, describimos nuestra metodología educativa como una práctica ecológica consciente del medio ambiente. Por lo tanto, no es tanto una escuela sino una comunidad de aprendizaje, que incluye al mundo natural. Llamamos a esta comunidad de aprendices una escuela sin muros, porque no hay edificios y pasamos la mayor parte del tiempo en el exterior, aprendiendo a través de experiencias reales, haciendo cosas y en el contexto. El currículo emerge del propio lugar y de las actividades. Nuestro objetivo es aprender y enseñar teniendo en cuenta el lugar, la experiencia y la actividad / mediación.

  1. ¿Por qué es importante que los maestros asuman un enfoque ecológico en las escuelas?

Profundizar en un enfoque ecológico es muy difícil. A nivel global, los sistemas educativos necesitan examinarse a fondo y redefinir el aprendizaje. La voz del mundo natural necesita ser escuchada en el contexto del aprendizaje. Las teorías educativas están constantemente en “cambio” y “reforma” de alguna manera, pero normalmente eso se traduce en hacer más de lo mismo y estandarizar las pedagogías. Nada cambia en realidad, todo se queda igual. El ecosistema de aprendices y sus particularidades raramente son considerados. La escuela convencional contribuye en muchas maneras al hiperconsumismo. El mundo natural y el pensamiento ecológico no suelen ser tomados en cuenta. Un entendimiento distinto de cómo funciona el aprendizaje y la aplicación de esos principios al proceso educativo nos lleva a una metodología ecológica.

Imagina un cambio total en la manera que pensamos sobre aprendizaje, creando una comunidad de aprendices que crecen juntos. No hablo de leer o escuchar sobre un cambio educativo, sino de ser protagonistas del mismo. La pregunta ¿qué es el aprendizaje? tiene que ser tomada en cuenta. El aprendizaje se convierte en un proceso activo donde el medio ambiente tiene que estar involucrado, y el papel de los humanos en estos ambientes tiene que ser entendido. Por este cambio en el aprendizaje, emerge un currìculo expandido, y una forma de enseñar y liderar. Los educadores tratan de enfocarse en lo local: el lugar y el espacio, las historias del ambiente y las personas que lo habitan. Este enfoque crea los “libros de texto”. Todos los aprendices avanzan con sus fuerzas y sus pasiones. Como educadores, no podemos saber todo. Los maestros son mediadores de posibilidades de aprendizaje e involucran a la comunidad. Los padres, abuelos y los miembros de la comunidad (que incluye al mundo natural) comparten sus saberes y pasiones. Aprender es un asunto complejo y suele ocurrir más allá de las zonas de confort. Al crear este cambio en el aprendizaje y la comunidad, el respeto por todo y por todos crece: esto es un enfoque ecológico.

  1. ¿Cómo es que las experiencias en exteriores contribuyen al aprendizaje de los niños?

Cuando los adultos son entrevistados sobre su educación de la infancia, muchos recuerdan sus experiencias al aire libre. Las experiencias reales, vividas, con actividades y en un contexto permiten al aprendiz aplicar e interconectar esas experiencias a muchas otras situaciones. Para que el aprendizaje crezca, el rol del mediador es crear las activiades para un grupo de aprendices. Los mediadores y aprendices tratan de integrar sus experiencias de todas las actividades para crear un sentido del todo en el proceso de aprendizaje. Los exteriores son espacios para aprender más allá de los límites de las aulas y las escuelas. Expande la habilidad individual de pensar y ser creativo y profundiza y amplía el aprendizaje.  

Los aprendices crecen con un sentido de comunidad y una conexión profunda con el mundo natural y sus conocimientos, crean relaciones fuertes entre ellos y desarrollan un entendimiento profundo de la salud y del ejercicio. Los aprendices se vuelven apasionados y felices de estar en una comunidad de aprendices. Desarrollan amor por el aprendizaje y resiliencia en todas las condiciones y ambientes, auto-regulación a través de experiencias retadoras, participan en actividades más allá de su edad, trabajan su lenguaje oral, desarrollan números y letras conectadas al todo, confianza en emprender retos, y recuerdan y cuentan historias sobre su aprendizaje.

  1. Muchas escuelas del presente se encuentran en ciudades. ¿Qué clase de actividades pueden organizar los maestros para fomentar experiencias ecológicas significativas en los estudiantes?

Hay muchos libros de “recetas educativas” sobre actividades que se pueden hacer en exteriores, desde sembrar y cuidar jardines, reciclar, recuperar plantas y el medio ambiente, enverdecer espacios y construir respeto por espacios comunitarios específicos. Desde una perspectiva ecológica y consciente del lugar, respondemos a una variedad de cuestiones. ¿Qué sabemos del lugar en el que vivimos, sus historias, sus conocimientos, y desde diferentes perspectivas? ¿Cómo desarrollamos el respeto hacia el lugar? En esta comunidad, ¿cuáles son las necesidades? Qué podemos aprender? Después actuamos respecto a esas necesidades, creamos actividades, y de esta manera emerge el aprendizaje en el currículo. Es un proceso completo donde las actividades de aprendizaje emergen de experiencias en distintos ambientes.

  1. ¿Qué otras ideas va a explorar en su conferencia en el SIEI?

Hay varios temas que trataré en mi presentación: considerar el aprendizaje desde una perspectiva diferente, algunos de los retos que enfrenta el sistema de educación convencional, el cambio en la práctica educativa, y el cambio en el mediador y en el líder.

  1. ¿Por qué eligió dedicar su vida profesional a la educación?

Sentí que había algo erróneo en el sistema educativo. Todos parecen hablar al respecto, pero nada cambia. Todo en pedagogía parecía más de lo mismo: impulsar metodologías más nuevas, más duras, estandarizadas, enfocadas en una visión industrial, digital, eurocéntrica y americanizada. Sentí que la gente aprende de forma distinta a la que se recomienda en estas técnicas en el sistema. Quería hacer un cambio total en la manera que vemos al aprendizaje en el ámbito global. Este cambio necesitaba un enfoque distinto a la enseñanza y al liderazgo y para los aprendices. Paso a paso, busqué hacer lo que pudiera en mi propia manera para crear un mundo respetuoso, que incluya al mundo natural.

Publicado el 13 de febrero de 2018

 

 

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