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Aprender en la escuela como actividad social

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  • Los maestros, líderes escolares y padres que trabajan juntos contribuyen a reducir el estrés y aumentar la felicidad de los estudiantes

Este artículo fue escrito originalmente en inglés por Mario Piacentini, analista en la Dirección de Educación y Habilidades de la OCDE.

¿Qué necesitan realmente los estudiantes de 15 años de la escuela, y qué puede darles la escuela para su crecimiento personal? El tercer volumen de los resultados de PISA 2015 sobre el bienestar de los estudiantes muestra cuán importante es que la educación les ayude a desarrollar no sólo el conocimiento y las habilidades cognitivas, sino también las competencias sociales y emocionales y la capacidad de resistencia para afrontar los retos presentes y futuros.

Las escuelas pueden atender estas necesidades. Hacer escuelas felices y cuidar a las comunidades es una búsqueda factible y valiosa.

Las escuelas felices son lugares donde los niños se sienten retados pero competentes, donde trabajan duro pero lo disfrutan, donde las relaciones sociales son gratificantes y respetuosas, y donde el logro académico es el producto pero no el único objetivo. Crear escuelas felices es una responsabilidad conjunta de maestros, padres y estudiantes.

Todos nosotros tenemos memorias de al menos un maestro que hizo una diferencia en nuestra vida. Mi primer maestro en la primaria no sólo me enseñó todo lo que quería saber sobre el antiguo Egipto, también me ayudó a superar algo de mi timidez y encontrar una forma de expresarme, tanto en las relaciones personales como en la escritura. Emanuele, mi maestra, solía esconder breves mensajes personales en nuestros cuadernos, y gracias a esos mensajes todos sabíamos que éramos importantes.

Mis otros buenos maestros tenían personalidades muy diferentes y enseñaban de formas distintas, pero todos tenían algo en común: establecieron buenas relaciones personales con los estudiantes. Quizá no todos los estudiantes nos sentíamos inspirados de la misma manera, pero la clase, como comunidad, estaba del lado del maestro y motivado a aprender de él. Tal vez esta es la razón principal por la que estos maestros eran tan apasionados y confiados en su trabajo.

Los datos del último reporte PISA confirman algo que puede sonar obvio, pero cuyas implicaciones no están lo suficientemente valoradas: los maestros educan para la vida y su trabajo es más efectivo si pueden establecer relaciones gratificantes con los estudiantes.

Por ejemplo, los datos de PISA muestran que la ansiedad de los estudiantes se relaciona negativamente con sus logros y percepciones de su calidad de vida. En promedio, en los países de la OCDE, alrededor del 64% de las chicas y 47% de los niños reportaron sentirse ansiosos antes de un examen, incluso si están preparados.

Los estudiantes que perciben que su maestros les ayudan de forma individual cuando tienen dificultades, eran menos propensos a sentirse tensos o ansiosos. En contraste, los estudiantes tenían 60% más probabilidades de reportarse tensos al estudiar si perciben que su maestro piensa que son menos inteligentes de lo que de verdad son.

Esos datos no implican que los maestros no hacen bien su trabajo. Al contrario, confirman que la enseñanza para el desarrollo integral del niño es un trabajo muy difícil. Requiere que los maestros, los padres y los alumnos entiendan con claridad los objetivos de la escuela y cómo alcanzarlos. También requiere que la política educativa apoye los esfuerzos de las comunidades escolares para construir ambientes positivos de aprendizaje.

Las relaciones positivas con los padres son otra forma de apoyo social que permite a los adolescentes lidiar con situaciones de estrés. Los datos de PISA 2015 muestran que la mayoría de los estudiantes en los países de la OCDE sienten que solo pueden apoyarse en sus padres si tienen dificultades en la escuela. Los estudiantes que no perciben este tipo de apoyo, o que no pasan mucho tiempo hablando con sus padres, son más propensos a sentirse aislados y desconectados de la escuela.

Los padres pueden encontrar en los maestros socios importantes para la educación de sus hijos. La comunicación cercana entre maestros y padres es esencial para enviar mensajes consistentes y apoyar a los niños y adolescentes en todos los contextos. Para que esta colaboración suceda, es importante que las escuelas encuentren maneras de animar a los padres a participar en la vida escolar, particularmente a aquellos de contextos socioeconómicos desfavorecidos.

Los maestros, los líderes escolares y los padres que trabajan juntos también pueden reducir la incidencia de la mayor amenaza para la felicidad de los estudiantes: el bullying. PISA 2015 muestra que en muchos países, el bullying verbal y psicológico ocurre con frecuencia y tiene posibles consecuencias devastadoras en las vidas presentes y futuras de muchos chicos. En promedio, en los países de la OCDE, un 11% de estudiantes han reportado que son objeto de bullying al menos una vez al mes.

Pisa no ofrece soluciones simples a las escuelas, ni a los maestros ni a los padres para terminar con el bullying y mejorar la calidad de vida en las escuelas. Tampoco establece un ranking de países sin importar el bienestar de los estudiantes. Este nuevo reporte nos da una idea de cómo viven los estudiantes de 15 años alrededor del mundo. Las diferencias en cómo los estudiantes describen su vida en la escuela, incluso en un mismo país, envía un mensaje de que los maestros y los estudiantes pueden mejorar juntos. Aprender es una actividad social. Hagamos que funcione.

Fuente: OCDE

Publicado el 12 de junio de 2017

 

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