Sala de prensa

Ser bilingüe cambia la arquitectura del cerebro

Arquitectura de una mente bilingüe

  • Una periodista estadounidense que vive en México indaga en los procesos que experimenta su cerebro al cambiar del inglés al español y viceversa.

No es extraño que las personas bilingües -o multilingües- mezclen palabras de distintos idiomas en el mismo enunciado, e incluso lleguen a olvidar por momentos ciertas palabras de su lengua materna. Según la psicóloga del lenguaje, Judith Kroll, esto se debe a que los idiomas tienden a “competir” en el cerebro.

“Cuando hablo español”, escribe en inglés la estadounidense Lizzie Wade, “mi cerebro hace un esfuerzo cognitivo para cambiar de idioma. Incluso después de años de hablar español a diario puedo sentir dicho esfuerzo”, confiesa la periodista radicada en México en un artículo de la revista Wired. “A veces es agotador, y cambiar al inglés puede ser un alivio”, añade.

Pero Lizzie hace el mismo esfuerzo cuando elige su idioma natal, de acuerdo a las investigaciones de Kroll. “El español siempre está en mi cerebro y me obliga a trabajar extra para encontrar las palabras en inglés, aunque las conozca desde hace mucho más tiempo”, explica la periodista.

El proceso de cambiar de idiomas puede llegar a ser desesperante, pero a la vez ejercita el cerebro y lo hace más fuerte. Kroll considera que el constante reto cognitivo que enfrentan las personas bilingües podría estar relacionado con lo que se conoce como función ejecutiva, o la habilidad de filtrar información para tomar decisiones.

Preocupada por su hábito de mezclar palabras inglesas y españolas en el mismo enunciado -por ejemplo, “¿Quieres un toast? o I wanted to aprovechar the holiday and viajar un poco”- la periodista pregunta a la psicóloga sobre las posibles consecuencias. Kroll responde que no hay nada de qué preocuparse, pues se trata de un proceso perfectamente normal en la experiencia bilingüe.

“No es que mi cerebro sea flojo”, añade Lizzie: “aún debo elegir entre lenguajes en cada palabra, simplemente hago distintas elecciones cada vez”.

Fuente: Wired

Publicado el 19 de febrero de 2015.

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