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Preescolares con 'tablets': ¿es positivo?

Uso tablets preescolares

  • Sonia Livingstone, catedrática de psicología social en la London School of Economics, analiza un informe reciente sobre juegos digitales infantiles.

¿Has visto a un niño pequeño manejar una tablet o un teléfono inteligente? En caso de que sí, seguro te diste cuenta de que se sienten como peces en el agua al utilizar estos aparatos. Lo que tenemos menos claro, sin embargo, es si se trata de un hecho positivo o negativo; si debemos o no limitarles el tiempo de uso; y qué consecuencias traerá en su desarrollo futuro.

Sobre estas cuestiones escribe Sonia Livingstone en Parenting for a Digital Future, un blog de la London School of Economics. La catedrática en Psicología Social por esta universidad ha investigado durante 25 años sobre el impacto de las nuevas tecnologías en la niñez y la adolescencia. En esta entrada, analiza un informe reciente sobre el uso de apps entre los preescolares.

El informe revela que cada vez más niños en Gran Bretaña poseen su propia tablet: el 25% de los niños entre cero y dos años y el 36% de los niños entre los tres y los cinco. Todos ellos la utilizan alrededor de una hora al día, pues su uso es mucho más intuitivo que el de una computadora de escritorio.

En el informe también se señalan las actividades digitales que pueden llevar a cabo los pequeños sin ayuda de los mayores. Por ejemplo, “Abrir sus apps”: según el estudio, esto es posible para casi la mitad de los niños (44%) entre los cero y los dos años, y para tres cuartas partes de los niños (75%) entre los tres y los cinco (para ver otras actividades, da click aquí).

“Este conjunto de tareas ilustra el nuevo repertorio de habilidades digitales y prácticas que los niños de hoy en día deben controlar – no solo abrir y cerrar apps, sino también tocar, arrastrar, clickar, encontrar y crear contenido”, advierte la autora. Lo anterior, añade, constituye un “sorprendente cambio en sus nivel de competencias, llegando hasta el punto en el que la alfabetización en sí misma comienza a depender significativamente de la tecnología”.

En fechas recientes, la Academia Americana de Pediatría (AAP) hizo una polémica recomendación: prohibir las pantallas digitales para los menores de dos años, y poner un límite de dos horas diarias para los niños más mayores. Sin embargo, la misma asociación comenzó de inmediato una nueva investigación para revisar sus afirmaciones y considerar que quizás la prohibición completa podría ser excesiva.

Lo que sería más recomendable y necesario es revisar el tipo de contenido que los niños más pequeños utilizan y en qué contexto social lo hacen. En el estudio citado por Livingstone, YouTube apareció como la app más popular entre los pequeños. Livingstone advierte que son los padres los que necesitan valorar cada aplicación que utilizan sus hijos y considerar si son apropiadas o no para su edad.

Fuente: Parenting for a Digital Future, Eduforics

Publicado el lunes 25 de julio de 2016.

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