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Las habilidades sociales se potencian en ambientes multilingües

Niños multilingües tienen mejores habilidades sociales

  • Estudios recientes demuestran que los niños que crecen en ambientes multilingües son más capaces de considerar la perspectiva de los otros.

Ser bilingüe tiene ventajas evidentes: hablar más de una lengua permite establecer nuevas conversaciones y tener nuevas experiencias. Pero según la psicóloga Katherine Kinzler, hay otras ventajas menos obvias que han quedado demostradas en los estudios psicológicos más recientes.

Los niños bilingües o multilingües gozan de mejores funciones cognitivas y ejecutivas, críticas para resolver problemas y actividades mentales, argumenta Kinzler en un artículo de The New York Times. También sostiene que estos chicos tienen mejores habilidades sociales y de comunicación que los niños monolingües.

Dos estudios recientes, publicados en la revista Psychological Science, lo demostraron. Uno de ellos consistió en tomar un grupo de niños de diferentes orígenes lingüísticos, entre 4 y 6 años, y presentarles situaciones en las que tenían que considerar la perspectiva de alguien más para comprender el significado de la tarea a ejecutar.

Por ejemplo, un adulto le dice al niño: “Pásame el carro pequeño”. El niño pueden ver tres carros, uno pequeño, uno mediano y uno grande, pero también puede ver que el adulto está en una posición donde sólo puede ver el mediano y el grande. Los niños multilingües fueron más capaces de deducir que el “carro pequeño” para el adulto era el mediano para ellos.

“Los niños que crecen en ambientes multilingües tienen experiencias sociales rutinarias en las que deben considerar la perspectiva de otros. Tienen que pensar con quién hablar cuál lenguaje, quién entiende qué contenido, y conocer los tiempos y lugares en los que es pertinente hablar cada lengua”, explica la también profesora de la Cornell University.

Los científicos también encontraron que los niños bilingües presentaban mejores resultados en cuanto a la función ejecutiva del cerebro. Sobre dicha función y el cambio en la arquitectura de los cerebros multilingües habla una entrada que publicamos en este blog el pasado 19 de febrero.

El artículo de The New York Times concluye con un mensaje positivo para todos los padres: las ventajas sociales identificadas en estos estudios también se observaron en niños que no son propiamente bilingües pero que desde pequeños estuvieron expuestos a más de una lengua. En este sentido, el Internet, el cine o las clases de idiomas son herramientas al alcance de la mayoría de las personas.

Fuentes: The New York Times

Publicado el 29 de marzo de 2016.

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