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¿Leer nos hace más felices? Conoce la biblioterapia

Ediciones SM

  • La lectura de ficción ayuda a sobrellevar las dificultades la vida, según las biblio-terapeutas que visitó Ceridwen Dovey. El escritor narra su experiencia en The New Yorker.

Al escritor Ceridwen Dovey le obsequiaron una sesión de biblioterapia. Esta consiste en la recomendación de libros de ficción por parte de un experto para ayudar al “paciente” a sobrellevar sus problemas. En un principio, a Dovey no le emocionó mucho la idea, pues hasta entonces había sido un lector voraz y había encontrado sus lecturas por cuenta propia, narra el autor en The New Yorker.

No creyó que fuera a funcionar, pues está convencido que los libros significan cosas distintas para distintas personas, e incluso para la misma persona en diferentes momentos de su vida. Pero la sesión de biblioterapia resultó “un regalo” para el escritor.

La terapeuta Ella Berthoud comenzó por hacerle preguntas sobre sus hábitos lectores, sus preocupaciones actuales, su historia familiar, sus miedos y sus pérdidas. Después de intercambiar algunos correos, llegó la prescripción: “Y estaba llena de joyas”, recuerda Dovey. Leyó los libros recomendados a su propio ritmo: a lo largo de dos años, en los que también se dedicó a sus propios descubrimientos bibliográficos.

La lectura de estos libros, afirma el escritor, le ayudó de distintas formas a lo largo de esos meses. “Los aprendizajes no son nítidos; nunca lo son en la ficción, pero ahí reside su poder", expresa Dovey. "Sospecho que leer ficción en esta era secular, es uno de los pocos caminos restantes hacia la trascendencia, ese estado en el que se acorta la distancia entre uno mismo y el universo”.

El término biblioterapia se utiliza desde aproximadamente hace un siglo. Hoy se aplica de diferentes formas, explica Dovey, por ejemplo, cursos de literatura en prisiones o en centros de salud mental. A veces son sesiones de uno a uno. Berthoud y su colega, Susan Elderkin, practican la biblioterapia afectiva, es decir, que se basan en el poder restaurativo de la ficción.

En 2007 abrieron una clínica de biblioterapia que está afiliada a The School of Life, un proyecto del filósofo Alain de Botton. Se basaron en una idea de los griegos, que se referían a las bibliotecas como “lugares sanadores para el alma”. Luego Freud, en el siglo XIX, comenzó a usar la literatura en sus sesiones de psicoanálisis. Después de la Primera Guerra Mundial, los soldados traumatizados también eran inscritos en cursos de lectura.

Hoy existe una red de “biblioterapistas”, seleccionados y entrenados por Berthoud y Elderkin, que trabajan en distintas ciudades del mundo. Con frecuencia atienden personas que se sienten atascados a nivel profesional, deprimidos con sus relaciones, o personas recién retiradas. Las terapeutas también son autoras del libro The Novel Cure: An A-Z of Literary Remedies, escrito en el estilo de un diccionario médico, que sugiere lecturas para distintos síntomas o problemas emocionales.

"Para los lectores 'auto-medicados' no es sorpresa que leer es benéfico para la salud mental y las relaciones con otros", asegura el autor, pero ahora la ciencia está cada vez más interesada en el impacto de la lectura en el cerebro. Se han hecho diversos estudios científicos que demuestran el impacto le la lectura en el cerebro. Por ejemplo, que leer nos hace más empáticos, o más longevos.

Algunos son escépticos respecto a lo anterior. Pero lo que es un hecho, dice Dovey, es que leer hace que nos tratemos mejor a nosotros mismos. “Se ha demostrado que leer pone a nuestros cerebros en un agradable estado de trance, similar al de la meditación, y que trae los mismos beneficios que la relajación profunda y la calma interna. Los lectores duermen mejor, tienen menos niveles de estrés, mayor autoestima, y menores tasas de depresión que los no lectores”.

Fuente: The New Yorker

Publicado el 15 de septiembre de 2016.

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